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Wie lang ist ein Lichtjahr?

Ein Lichtjahr, abgekürzt Lj oder ly, ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr oder in annähernd 365,25 Tagen in einem Vakuum zurücklegt. Das sind in etwa 9,46 Billionen Kilometer. Die Längeneinheit Lichtjahr und ihre zeitlichen Bruchteile veranschaulicht Angaben von kosmischen Entfernungen. Ein Lichtjahr entspricht 31536000 Lichtsekunden. Die durchschnittliche Entfernung zwischen Erde und Mond beträgt demnach 1,3 Lichtsekunden und bis zur Sonne sind es 499 Lichtsekunden. Wissenschaftler untereinander bevorzugen die Einheit Parsec (pc) als astronomisches Längenmaß. Ein Parsec entspricht etwa 3,26 Lichtjahren.